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【2019赛季F1新人篇】拉塞尔曾经拒绝梅赛德斯

特约记者茅为安报道

2018年F2年度前三名车手乔治·拉塞尔(George Russell)、兰多·诺里斯(Lando Norris)、亚历山大·阿尔本(Alexander Albon)在今年一齐升入F1,是该系列赛及其前身GP2总共14年历史上的头一遭,足见当今年轻一代车手的后生可畏。而英国媒体已经迫不及待地把这三位出生在英国的车手视为汉密尔顿的接班人。

GP2曾是F1最大的“造血基地”,尤其是前二年的年度冠军罗斯伯格和汉密尔顿都成为了F1世界冠军。但此后GP2冠军的含金量不断下降,吸引力也大不如前,而GP2/F2冠军帕尔默和范多恩都只在F1比赛了两年就被淘汰。反而是F3(与GP3同一级别)直接向F1输送了奥康、维斯塔潘。

但,拉塞尔、诺里斯和阿尔本的出现,让人眼前一亮。在“金元铺路”盛行的行业背景下,这三位年轻车手真正依靠个人的表现、成绩和成长经历打动了车队。虽然眼下的威廉姆斯和迈凯伦雄风不再,但也不失为晋升F1合适的时机。对于受到期望更高的拉塞尔和诺里斯来说,给人当年阿隆索和韦伯在米纳尔迪出道的感觉。不过,莱克勒克和加斯利去年在索伯和红牛二队取得佳绩后获得提拔,也指出了一条加入顶级车队的捷径。

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乔治·拉塞尔:曾经拒绝梅赛德斯

2019年车队:威廉姆斯

国籍:英国

出生日期:1998年2月15日

年龄:20岁

成长经历:

拉塞尔来自前英国赛车手马丁布伦德尔的家乡,位于Norfolk郡的小镇King’s Lynn。父亲Steve作为他的机械师,从培养他哥哥失败的吸取教训,而拉塞尔在国际卡丁车赛场收获无数的胜利奖杯。

赛车履历:

2014年以来的五年中,拉塞尔赢得了三项初级方程式锦标赛的总冠军,包括2014年英国F4、2017年GP3和2018年F2。过去两年,他分别为梅赛德斯和印度力量参加过F1季中测试,并且在大奖赛周五练习中留下了出场纪录。

期待指数:☆☆☆☆☆

2014年第一次进军汽车赛事就表现惊人,让拉塞尔很快成为顶级厂商车队争夺的香饽饽,包括梅赛德斯、迈凯伦以及没有参加F1但在DTM和FE有着庞大项目的宝马。当时只有16岁的拉塞尔显示出过人的成熟,他大胆地谢绝了梅赛德斯赛车主管沃尔夫的建议,没有加入使用“三叉星”引擎的一支德国F3车队,而是加盟英国的参赛队。

2016年初,拉塞尔在18岁生日到来前得到了一份意外的生日礼,宝马送上了一份可以保证他毫无后顾之忧的赛车生涯的邀约。对于多年为比赛四处筹钱的拉塞尔来说,这意味着他可以独自挣钱,并且实现成为职业赛车手的梦想。

然而让拉塞尔更感惊讶的是,长期关注他的梅赛德斯青训主管Gwen Lagrue从未放弃他,在说服沃尔夫,又同宝马交涉后,为他创造了一次测试F1模拟器的机会。就是这次测试,加上在F3赛季中表现出的速度,让F1世界冠军车队决心将他收入年轻车手项目。

这当然是英国新秀无法拒绝的机会。他在2017年出被任命为梅赛德斯F1车队的替补车手。而在德国车队的支持下,他加入了拥有丰富资源的ART车队。在2017年以巨大优势夺得GP3总冠军后,去年他当仁不让地赢得F2年度冠军。

如果说,查尔斯·莱克勒克凭借GP3和F2年度冠军的成绩,在2018年进军F1是无可厚非,那么拉塞尔今年成为威廉姆斯的正式车手,同样实至名归。区别在于,去年莱克勒克是被法拉利“安排”到了索伯,而拉塞尔向威廉姆斯毛遂自荐,并没有依靠梅赛德斯的关系。

拉塞尔在威廉姆斯的队友,是在2008年赢得加拿大大奖赛冠军并一度有机会加入法拉利的库比卡。波兰人自2011年拉力赛事故后回归,自己面临极大的挑战,但他与车队工作的经验,对英国新秀是很高的价值。事实上,他在F1首秀赛季最大的敌人并非赛道上的其他19位车手,而是同样隶属梅赛德斯且在今年出任替补车手的奥康,后者对2020赛季取代博塔斯成为汉密尔顿的队友虎视眈眈。不过,拉塞尔已经证明他不会轻易把自己的命运交给别人掌管,因为他与威廉姆斯签约至2020赛季。

编辑:庄太坤 关注他的微博

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