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墙内开花墙外香 威廉姆斯车队豪挣英军工大订单

体坛周报》全媒体记者 郭宣

威廉姆斯车队绝对是世界一级方程式赛车史上最有名的球队之一:自成立伊始,42年的时间里,这家小型英国私人公司起家的车队,竟然夺得了9次制造商总冠军,诞生了7位车手总冠军。然而,现在车迷们只能是谈论威廉姆斯车队的辉煌过去了,因为,在最近的两个赛季里,该车队的成绩实在是太差了。2018年,威廉姆斯 车队仅得了7分,排名垫底,2019年成绩更是一直排在最后,根本无法对任何对手造成威胁。总之,车队遇到了其可以遇到的一切问题:赛车状况极其糟糕,一圈竞争差出对手1秒之多;车队备件不足,季前测试基本上没有任何效果,球队中一些关键人员被赶下了领导岗位,车手也是信心极其不足……
不过,球队成绩不好,主要投资人劳伦斯·斯托尔及主赞助商马天尼的出走,这一切并没有对车队造成毁灭性的打击:2018年,车队的的收入为1.7亿美元,其中纯利润为2000万美元。此外,波兰PNK Orlen 石油公司以及智能手机商ROKiT的赞助,更让威廉姆斯车队远没有看起来那样的差。尤其是考虑到威廉姆斯车队不务正业式地介入军工生产之后。

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一级方程式赛事中的大车队,经常做些其他方面的业务,已是司空见惯的事情,比如法拉利车队的商业就做的有声有色,而莲花车队及迈凯轮车队也已经成为了汽车制造商。威廉姆斯车队则走了完全不同的另外一条路:除了生产电池这种传统业务之外,其积极参与了英国的国防工业建设进程,在获利极大的情况下甚至还得到了英国女王的奖章。下面,就让我们看看威廉姆斯车队都造出了什么样的军事装备。

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激光炮。不久之前,《普利茅斯先驱报》透露,英国皇家海军很可能要列装一种真正意义上的激光炮:英美两国的科学家已经设计出了这种50千瓦特的定向能武器,不过,该武器系统对蓄电池及电力供应系统的要求非常高——如此大功率的装备用电量极其高,普通的锂电池根本负担不了如此大的载荷,很快就会过热起火引起战舰上的混乱。然而,威廉姆斯车队的工程公司却解决了这一问题:充分利用F1及Fe赛车所积累下的电池防过热系统设计经验,威廉姆斯车队成功地做出了英国国防部满意的电池。虽然,这一军工合同的数额并未向外界透露,但显然是数以千万英镑计的。

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超轻型无人侦察机。空客公司制造的Zephyr型无人机,自2003年以来,一直是世界无人机界的明星机,2015年,该型无人机在英国皇家空军列装。其曾经创下升空后不加油飞行时数的记录:2014年冬天,改进式Zephyr7型无人机曾在21000米高空飞行了14个昼夜。
该型战机之所以能够有如此骄人的成绩,主要是依赖于太阳能电池的使用。Zephyr7型无人机重量仅为53公斤,其中电池的重量就占40公斤。为了改进该型战机,英国国防部在2017年与“威廉姆斯”签署了合作协议。F1车队的工程师们开始利用赛车过程中积累的大量经验,不仅设计出了超轻且耐用的碳纤维结构,而且其电池的结构也进行了革命性的改变。结果,2018年,“威廉姆斯”参与的ZephyrS型无人机在不加油的情况下,在空中飞行了25天23小时零57分钟。
现在,“威廉姆斯”正在研制最新改进型Zephyr 8 无人机,其重量计划设计成24公斤,外加5公斤的载荷,至于航程则不变。预计,该型战机将应用于无人侦察及超快速通讯设备。不过,关于威廉姆斯就此与英国国防部签署的合同额度则没有被公之于众。

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生化威胁检测系统。早在2017年,威廉姆斯车队的工程师们就向英国国防部提供了一套生化环境威胁检测系统。这套技术当然是基于车队长年对赛事大气环境影响车速的研究。污染分布检测系统使用的是基于计算流体动力学的系统建模。据英军总参谋部透露,威廉姆斯车队这种无心插柳式的研究成果,绝对是世界上独一无一的系统。当然,双方签约合同的金额仍然是保密的。

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新式装甲车的电子设备。自2017年伊始,威廉姆斯车队还从英国国防部接到了另外一项订单:车队的工程师为英军最新式的 Scout CV装甲车建造电池、电源装置、数据中心等一系列的电子设备。
此项工作的复杂性不仅仅是在于复杂的计算机程序:这套设备要设计成一个移动式步兵支持中心。按照英军的要求,高级军官将通过这套系统接收每个士兵传回来的图像情报数据,并随即给出相应的命令。因此 Scout CV装甲车的电子系统要求绝对是顶级的:竟然要求实时处理多个传感器传回来的信息和情报。作为F1车队,威廉姆斯拥有丰富的经验在赛道上收集并处理数百个传感器传回来的高速信号,因此,其最终获得英国国防部的青睐绝对是情有可缘的。
 顺便说一句,此项合同的价值大约为2300万美元,合同期限为10年。不过,2027年应当还会继续,因为在2045年之前,英国陆军计划全部使用该型装甲车,因此,国防部的首批订单之后,应当还会有后续订单,此外,配套及技术支持应当也会让威廉姆斯车队大赚一笔。

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陆军航空兵的模拟训练器。2018年,英国陆军获得了一套综合训练保障设备,用于训练沃顿学院的陆航飞行员。而且,除了体能训练之外,其组件中还包括了鹰式战机及台风战机的模拟器,以及许多无人机型号的控制面板。该综合体的应用对象除了精英飞行员和伞兵之后,还可以保障工程师提供训练机会。
威廉姆斯车队为该套设备提供了基础建设:车队利用其在F1赛车运动员体能训练方面的丰富经验,为他们开发模拟器和软件。而且,对模仿汽车和赛道的赛车软件专门针对飞机进行了改装之后,新的“飞行”驾驶舱就可以模拟真实的空中行为了。为此,车队至少现在已经收入了300万美元。

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英国最大的电池生产厂。由于现代化通讯技术的飞速发展,英军装备的电子化程度越来越高,而威廉姆斯车队则开始不断地为军方提供电子设备和电池,然而,英国本土的电池生产厂家却已无法满足车队对电池的旺盛需求。因此,车队和Unipart 公司以及考文垂大学合作,其同筹建了英国最大的电池制造工厂HYPERBAT,有望据此彻底解决国内电池市场上的需求,而英国政府也答应将提供额外的资金支持该项目。
此项目顺利实施之后,威廉姆斯的财务状况将在许多年内保持良好状态,即使公司缺乏赛车成功的团队。

编辑:庄太坤 关注他的微博

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